विदेश में जन्मे पहले सूमो ग्रैंड चैंपियन अकेबोनो का 54 वर्ष की आयु में निधन

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हवाई में जन्मे सूमो पहलवान तारो अकेबोनो, जो इस खेल के पहले विदेशी प्रमुख चैंपियन बने और 1990 के दशक में इस खेल की लोकप्रियता को फिर से बढ़ाने में मदद की, का टोक्यो में निधन हो गया। वह 54 वर्ष के थे.

गुरुवार को जापान में अमेरिकी सेना द्वारा वितरित उनके परिवार के एक बयान के अनुसार, टोक्यो अस्पताल में देखभाल के दौरान अप्रैल की शुरुआत में हृदय गति रुकने से उनकी मृत्यु हो गई।

जब वह 1993 में जापान के 64वें योकोज़ुना, या सूमो कुश्ती ग्रैंड चैंपियन बने, तो वह 300 साल के आधुनिक इतिहास में खेल का सर्वोच्च खिताब हासिल करने वाले पहले विदेशी मूल के सूमो पहलवान थे। उन्होंने कुल 11 प्रमुख चैंपियनशिप जीतीं।

अकेबोनो, जिनकी लंबाई 6 फीट 8 इंच थी और वजन 466 पाउंड था, जब उन्हें 23 साल की उम्र में पहली बार योकोज़ुना नाम दिया गया था, अपने विरोधियों पर भारी पड़े। वह अपनी ऊंचाई और हाथ की पहुंच का उपयोग अपने लाभ के लिए करने, अपने विरोधियों को दूर रखने और उन्हें रिंग से बाहर धकेलने के लिए जाने जाते थे।

जापानी भाइयों ताकानोहाना और वाकानोहाना, दोनों प्रमुख चैंपियन, के साथ अकेबोनो की प्रतिद्वंद्विता 1990 के दशक में सूमो की लोकप्रियता के पुनरुत्थान का एक प्रमुख चालक थी।

तारो अकेबोनो का जन्म 1969 में वेइमानलो, हवाई में चाड जॉर्ज हाहेओ रोवन के रूप में हुआ था। वह 1988 में एक साथी हवाईयन पहलवान के निमंत्रण पर जापान चले गए।

1992 में, उनके ग्रैंड चैंपियन बनने से एक साल पहले, परिषद जो यह तय करती थी कि कौन से पहलवान इस सम्मान के योग्य हैं, उन्होंने यह कहते हुए किसी अन्य हवाईयन को यह सम्मान देने से इनकार कर दिया कि कोई भी विदेशी इस उपाधि की गरिमा हासिल नहीं कर सकता।

अकेबोनो ने बाद में साक्षात्कारों में कहा कि वह रिंग में शायद ही कभी अपनी राष्ट्रीयता के बारे में सोचते थे, खुद को सबसे पहले और सबसे महत्वपूर्ण सूमो पहलवान मानते थे। वह 1996 में स्वाभाविक रूप से जापानी नागरिक बन गए।

उन्होंने 2013 में द न्यूयॉर्क टाइम्स को बताया, “मैं यह नहीं सोच रहा था, ‘मैं एक अमेरिकी हूं, मैं बाहर जाकर रिंग के बीच में अपना झंडा गाड़ूंगा और जापानियों से मुकाबला करूंगा।”

उन्हें सूमो जगत में स्वीकृति और लोकप्रियता इसलिए मिली क्योंकि जापान में लोगों ने खेल के प्रति उनकी निष्ठा की सराहना की।

1993 में सूमो पत्रिका के संपादक योशिहिसा शिमोई ने कहा, “सूमो के प्रति उनके गंभीर रवैये के कारण मैं यह भूल जाता हूं कि वह एक विदेशी हैं।”

परिवार के अनुसार, अकेबोनो के परिवार में उनकी पत्नी क्रिस्टीन रोवन, 25 वर्षीय बेटी कैटलिन और 23 वर्षीय बेटे कोडी और 20 वर्षीय कॉनर हैं।

2001 में, उन्होंने घुटने की पुरानी समस्याओं का हवाला देते हुए 31 साल की उम्र में खेल से संन्यास ले लिया। उन्होंने युवा सेनानियों को प्रशिक्षित करना जारी रखा और किकबॉक्सिंग, पेशेवर कुश्ती और मिश्रित मार्शल आर्ट में भी प्रतिस्पर्धा की।

उन्होंने अपनी सेवानिवृत्ति के समय कहा, “मैं योकोज़ुना बनने और बहुत कम लोगों के लिए खुली चीज़ का अनुभव करने का अवसर दिए जाने के लिए बहुत कृतज्ञता की भावना के साथ सेवानिवृत्त हो रहा हूं।”

मोटोको अमीर रिपोर्टों के साथ योगदान दिया।

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