चार्ल्सटन के गुलामी के इतिहास का पता लगाना, दफन भूमि से लेकर डीएनए स्वाब तक

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36 गुलाम लोगों के जीवित वंशजों को खोजने की खोज एक ऐसी परियोजना में बदल गई है जो काले निवासियों को उनके वंश के बारे में नए सुराग देती है, चाहे यह उन्हें कहीं भी ले जाए।

कैरोलीन गुटमैन और

चार्ल्सटन, एससी से रिपोर्टिंग

जब एडवर्ड ली ने चार्ल्सटन, एससी में अपने जैसे काले निवासियों से डीएनए एकत्र करने वाली एक परियोजना के बारे में सुना, तो उनके पास संदेह करने का कारण था। यह जानते हुए कि अफ़्रीकी अमेरिकियों का पहले भी आर्थिक और चिकित्सा प्रयोगों में शोषण किया गया है, उन्हें डर था कि अपनी आनुवंशिक पहचान सौंपने से वे असुरक्षित हो सकते हैं।

लेकिन वह एंसन स्ट्रीट अफ्रीकन ब्यूरियल ग्राउंड प्रोजेक्ट के पीछे के लोगों को जानते थे, उन्होंने क्षेत्र के काले इतिहास को संरक्षित करने के लिए इसी तरह के प्रयासों पर पहले भी उनमें से कई लोगों के साथ काम किया था।

और वे उनके पास एक अनोखे प्रस्ताव के साथ आए: 36 गुलाम लोगों से डीएनए निकाले गए जिनकी हड्डियाँ शहर के एक निर्माण दल द्वारा खोदी गई थीं, शोधकर्ता अब उनके जीवित वंशजों की तलाश कर रहे थे।

भले ही वह उनमें से किसी से संबंधित नहीं था, श्री ली ने अनुमान लगाया, शायद डीएनए परीक्षण अभी भी अन्य उत्तर प्रदान कर सकता है जो उन्हें नहीं मिले थे। वह एक तरफ अपनी परदादी से अपना वंश खोज सकता था, लेकिन इससे आगे नहीं। इसलिए पिछले वसंत में, वह शांत बैठा रहा और एक शोधकर्ता ने उसके गाल के अंदरूनी हिस्से को धीरे से थपथपाया।

श्री ली ने कहा, “मुझे इसकी गारंटी देनी थी कि हम परिणामों को नियंत्रित करेंगे – यही एकमात्र कारण है कि मैंने ऐसा किया।”

अब, दर्जनों अश्वेत निवासी इस आनुवंशिक जासूसी कार्य में अपनी भूमिका निभाने के लिए सहमत हो गए हैं। उनका उत्प्रेरक 2013 में आया, जब एक कॉन्सर्ट हॉल का निर्माण कर रहे श्रमिकों की नजर चार्ल्सटन में गुलाम लोगों की सबसे पुरानी ज्ञात कब्रगाह पर पड़ी।

परियोजना के समर्थकों का मानना ​​​​है कि यह देश भर में काले इतिहास के उपेक्षित पहलुओं के संरक्षण को संभालने के लिए एक खाका के रूप में काम कर सकता है, इससे पहले कि विकास और समय इसका अधिक क्षरण करें।

वह इतिहास चार्ल्सटन में विशेष रूप से मार्मिक है, जहां एक बार सैकड़ों अपहृत अफ्रीकियों के साथ जहाज रुके थे, और जहां श्री ली जैसे समुदाय के नेताओं ने गुलाम लोगों के कब्रिस्तानों की रक्षा के लिए लड़ने में वर्षों बिताए हैं।

मानवविज्ञानी और परियोजना की सदस्य जोआना गिलमोर ने कहा, “ऐसा लगता है जैसे आप जमीन के हर टुकड़े पर कदम रखते हैं – यह उस इतिहास से भरा हुआ है,” जोआना गिलमोर, एक मानवविज्ञानी और परियोजना के सदस्य हैं, जिन्होंने अपने करियर का अधिकांश हिस्सा अफ्रीकी दफन मैदानों को लिपिबद्ध करने के लिए समर्पित किया है।

कब्रगाह की खोज के बाद के दशक में, सुश्री गिलमोर और पेंसिल्वेनिया विश्वविद्यालय, चार्ल्सटन कॉलेज और चार्ल्सटन समुदाय के अन्य शोधकर्ताओं ने एंसन स्ट्रीट के किनारे दफनाए गए 36 लोगों के अफ्रीकी और स्वदेशी वंश पर प्रकाश डाला है। 18वीं सदी – कई पुरुष, संभवतः उनमें से एक माँ और एक बच्चा।

छह का जन्म संभवतः अफ़्रीका में हुआ था, और अन्य का जन्म चार्ल्सटन या उसके आस-पास हुआ था। जबकि कब्रों पर कोई निशान नहीं था, शवों को सावधानी से एक-दूसरे से दूर रखा जाता था, कफन से या आंखों को ढकने के लिए सिक्कों से दफनाया जाता था।

“पूर्वजों” – जैसा कि उन्हें सामूहिक रूप से जाना जाता है – को फिर से स्थापित किया गया है, और कांस्य हाथों से घिरे एक फव्वारे का निर्माण करने की योजना है, जो सभी पाए गए 36 लोगों के समान उम्र के काले निवासियों से तैयार किए गए हैं।

लेकिन एक और सवाल बना रहा: क्या चार्ल्सटन में अभी भी कोई जीवित वंशज थे?

हालाँकि, उस खोज में क्षेत्र से अधिक से अधिक लोगों को भाग लेने के लिए राजी करने की आवश्यकता थी। कुछ लोग सहमत हुए क्योंकि उन्होंने इसे अपने पारिवारिक इतिहास के बारे में बुनियादी सवालों का सुरक्षित रूप से उत्तर देने, या कैरोलिना तटों से परे अपनी जड़ों का पता लगाने के एक तरीके के रूप में देखा।

“समय हमारे पक्ष में नहीं है, और मुझे लगता है कि अगर कोई वास्तव में पारिवारिक संबंधों, युवा पीढ़ी का ध्यान आकर्षित करने के लिए कोई कदम नहीं उठाता है, तो वे ऐसा नहीं करने जा रहे हैं,” करेन राइट-चिसोल्म ने कहा, वसंत 2023 में अपना स्वाब जमा करने के बाद। “उन्हें सिखाने में सक्षम होने के लिए, मुझे जानकारी जानने की ज़रूरत है, ताकि मैं इसे आगे बढ़ा सकूं।”

अन्य लोग गुलाम अफ्रीकियों के प्रति अपना सम्मान व्यक्त करने के तरीके के रूप में आए, या सिर्फ इसलिए कि दोस्तों ने इसे आज़माने का सुझाव दिया।

“यह सिर्फ जुड़ने के लिए एक जहाज है,” क्लिफ्टन आर. पोलाइट जूनियर ने कहा, जिन्होंने फव्वारे के लिए हाथ से बने कास्ट के निर्माण में भी भाग लिया था।

अब तक, कोई प्रत्यक्ष वंशज नहीं पाया गया है, शोधकर्ताओं का मानना ​​है कि ऐसा कभी नहीं हो सकता है। लेकिन परियोजना ने दिखाया है कि प्रत्येक व्यक्तिगत परिणाम में लोगों की अपनी विरासत के बारे में समझ को बदलने की संभावना है।

ला’शीया ओब्रे, एक शिक्षिका, जिन्होंने इस परियोजना के लिए सामुदायिक भागीदारी का नेतृत्व किया है, ने अपने परिणामों में न केवल अफ्रीका के विभिन्न क्षेत्रों को प्रतिबिंबित किया, बल्कि जर्मन और एशियाई वंश के मार्कर भी देखे।

उन्होंने कहा, “जीवन में पहली बार मुझे पता चला कि मैं कहां से आई हूं।” “अगर हर कोई ऐसा कर सके, तो उन्हें एहसास होगा कि आप किसी न किसी तरह से किसी से संबंधित हैं।”

उनके स्वैब लिए जाने के महीनों बाद, दर्जनों प्रतिभागी फिर से एक अंधेरे सभागार में एकत्र हुए। डार्टमाउथ कॉलेज में काम करने वाली एक अन्य मानवविज्ञानी सुश्री गिलमोर, डॉ. शूर और डॉ. रक़ेल फ्लेस्केस ने अपने निष्कर्षों पर गहराई से विचार किया और आनुवंशिक डेटा के प्रत्येक टुकड़े की व्याख्या करने के तरीके पर विचार किया।

मौन रहकर, दर्शकों के सदस्यों ने स्क्रीन की तस्वीरें लीं और कभी-कभार नोट लिखे, जबकि डॉ. शूर ने बताया कि कैसे देखा जाए कि उनके परिणामों में किस वंश का प्रतिनिधित्व कहाँ किया गया था।

“एक अनुस्मारक के रूप में, हम सभी 99.99 एक जैसे हैं – इस कमरे में हर कोई, हम सभी एक जैसे हैं क्योंकि हम एक बहुत ही हालिया प्रजाति हैं,” डॉ शूर ने कमरे में बताया, और कहा कि परिणाम “गहराई को प्रतिबिंबित नहीं करेंगे” आनुवंशिक दृष्टि से मानव आबादी के बीच विभाजन, क्योंकि यह सच नहीं है।”

और फिर, अंततः, प्रतिभागियों को अपने परिणाम पूर्ण रूप से देखने की बारी आई।

श्री ली अपने डीएनए परिणामों के व्यापक सारांश के साथ मनीला लिफाफे का दावा करने वालों में से एक थे। एक आश्चर्य था – मध्य पूर्वी वंश का एक छोटा, लेकिन अप्रत्याशित प्रतिशत।

उन्होंने कहा, “जब डॉक्टर ने कहा कि हम सभी 99.9 प्रतिशत एक जैसे हैं, तो इससे आपको झटका लगता है।”

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